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国际研究说另类疗法延误癌症治疗 长庚中医师:本土癌症患者搭配

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简单回顾一下《JAMA》的研究,他们透过美国的癌症登记资料库进行统计,得出结论:如果一个人接受了另类医学的疗法,他有更大的可能性会拒绝现代医学疗法,导致延误治疗,进而提高了死亡率。

这样的结论就让大量使用中医的台湾民众紧张了,难道真的如研究所言,接受中医加西医治疗,反而会耽误病情吗?长庚医院中医内儿科医师陈星谕指出,这篇研究有它的局限性,因此才会得出这样的结果。其实台湾在几年前,就有各种癌症搭配中医一起治疗的效果研究,结果都是相当正面的。

两个关键 让研究结果大不相同

陈星谕表示,首先,这个研究是透过「癌症登记资料库分析」来取得结论的,那幺,资料库是否完整、正确、具有参考价值,就非常重要。「美国的这个资料库,只纪录了病人发现癌症的初次诊断情形与初次接受治疗的情况,加上另类医疗在美国并不是常规保险涵盖範围,是否能反映患者整个疗程的实况,有待商确。」相较于台湾的健保资料库,包含中西医详细的资讯与重大伤病的记载,美国的癌症登记资料库就显得有许多不足。

不过,最大的问题还是出在这三点:

1.没有医师执照的人来执行医疗行为

陈星谕表示,另类疗法在美国没有医师执照,也没有很一致的认证规範,对于癌症这种重大疾病,是否能通盘了解致病机转与治疗的现况,以及治疗后的副作用与效果评估,是一个很重要的问题。在台湾,中医师的学习是在医学院良好的制度下进行,且经过国家统一认证,加上不少中医师均兼具有西医师执照,甚至西医专科、次专科证照,对于患者诊疗,品质和保障当然较高。

2.治疗之间没有互相合作

另外,因为病人求助于其他医疗方式,可能不会跟西医说,而另类医疗的执行者,也不了解西医的治疗进程。导致治疗之间可能会互相影响,反而不见治疗效果。在长庚,中西医之间讲求团队合作,在病历记载都会详实记载诊疗方向,且中西医师均可看到对方的病历记载与诊疗计画,加上定时的团队会议,在合作诊疗方面,较欧美契合,一则可以确定正确的治疗方向,二则也不会有延误病情的忧虑。

并且,以长庚医院为例,中医师如果看到值得怀疑的症状,会立即转诊至西医相对应科别,进行诊疗,且对于寻求中医药治疗的癌症患者,会根据包含影像学、检验结果和西医癌症治疗方针等资料,建议进行团队医疗,不致出现像美国劝患者不要接受常规治疗、购买昂贵药物等问题。

3.两国「辅助另类医疗」大不同

在美国,中草药甚至是针灸,并不是辅助与另类医疗的大宗,反而是包含同质医疗(homeopathy)、欧美传统草药、整脊甚至印度医学等,所佔比例较大,治疗方式迥异,且对于癌症诊治的观点也不尽相同,故而美国的研究结果很值得注意,但是在实证医学观点,大概不能反映台湾情况。

事实上,两国人们对于这方面的观点也大不相同,由使用率即可知道。资料库中,美国的200万人中,只有258人曾经使用过辅助另类医疗,而台湾大概6成的患者都曾经寻求过中医药疗法,由临床经验的观点,台湾与美国对于癌症患者的照护,当然不会相同。

那幺,这个研究,怎幺能够登上国际顶尖期刊《JAMA》呢?「主要是这个研究抓住了话题性,题目是每个人都想要知道的答案,JAMA毕竟是美国的期刊,加上用的又是美国大型的本土资料库,它在其他的研究方法上也没有问题,因此才能够登上《JAMA》。」而且,这篇文章的内文也有提到,虽然患者会因为寻求辅助另类医疗的协助,可能会与拒绝或延迟西医正统疗法相关,但是当考虑延迟或拒绝的因素后,基本上死亡率与是否使用辅助另类医疗是没有显着关係的。

台湾的中西医治疗研究 跟《JAMA》成果大不同

过去几年,台湾利用健保资料库进行的中西医共同治疗癌症相关研究,几乎涵盖了所有重要的癌症种类,而且在结论上,全部指出有中医辅助的结果,死亡率更低,平均下降了3到4成。

陈星谕指出,我们的健保资料库,包含了每一笔医疗细节,其完整度绝对在美国的资料库之上。另外,台湾的中医是需要取得执照的,在安全性、有效性上,相信也是优于《JAMA》研究中,那些不具备执照的医疗执行者的。

临床上 中西医如何合作?

将视线从研究论文拉回临床现况,目前台湾约有6成癌症患者,会使用中医一同治疗,「而且,这应该还是个被低估的数字,因为有些人可能自己看没有留下纪录。」

陈星谕以长庚医院为例,如果一个病人来看中医,医生会先把病人的西医病历先看过。如果他是癌症,中医医生可以跟肿瘤科医生先商量如何分工,例如某种治疗的副作用,会不会导致另一种疗法的治疗方向出现偏差。

关于中西医合作的方式,陈星谕举例,像是有些病人血小板、白血球低下,但是西医在这方面的治疗方式并不适用于每个人,因此西医也会转介中医,让病人透过中医的方式先将血小板、白血球提升,再进行化疗。其他像是淋巴水肿、手足症候群、化疗导致的噁心、呕吐、疲倦、食慾不振、标靶治疗相关的手足症候群等等,都是常见的合作诊治项目。

「理论上,中医确实有抗癌药,不过,西医的抗癌药目前来看比中医强,且研究清楚,就算有病人不想开刀、化疗,还是建议先去看一下肿瘤科,再来讨论适合病人的治疗方式。」

从而言之,台湾的中医与西医合作行之有年,只要病人不要刻意向医生隐瞒治疗行为,中西医共同治疗癌症,是可以有效帮助病人的。

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